(中央社)
10多年来,立场中立的甘迺迪(Anthony Kennedy)都是美国最高法院的中流砥柱,时常打破自由派和保守派僵局,扮演关键第5人的角色,历史性的同性婚姻合法化就是一例。而现在,甘迺迪将下台一鞠躬,卸下大法官角色。

下月满82岁的甘迺迪今天发布声明宣布退休决定:「能为我国的联邦司法机构服务43年、当中30年在最高法院,是极为荣幸与恩典的事。」

他退休后,总统川普将2度提名大法官,这或将导致美国最高院史无前例地右倾。

自2006年美国最高法院首位女性大法官桑德拉·戴·奥康纳(Sandra Day O'Connor)退休后,甘迺迪被认为是最高法院中唯一的「摇摆票」,在很多投票5:4的案件中处于关键地位。他立场倾向中间偏右和温和保守派。

甘迺迪曾在许多具历史意义的案子投下决定性的一票,像是最高院2015年以5比4的票数石破天惊地裁决同婚合法,甘迺迪就是关键第5人。

同婚过关当时,德州农工大学(Texas A&M University)法学教授潘罗兹(Mary Margaret Penrose)就告诉法新社:「甘迺迪法官可能是全世界最有权力的法官。」「他虽然只有一票,但他的票,可以说改变了大部分的案子。」

律师林斯基(Lisa Linsky)则表示,甘迺迪展现自我立场,展现他诠释宪法的「弹性」。「他的宪法学识根源于普通常识,以及对社会、态度与体制会改变和进化的认识。」

他宣读同婚裁决时表示:「没有别种结合,比婚姻还深奥的了,因为婚姻体现了爱、忠贞、奉献、牺牲与家庭的最高理想。」他缓缓地宣读裁决,低沈的声音迴荡院内:「两人缔结良缘,也成了比原来更好的人。」

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法律学者表示,甘迺迪的名字会永远和同婚判决连在一起。法律分析家怀德拉(Elizabeth Wydra)告诉法新社:「他用这幺打动人和强有力的语言,描述人对平等尊严的渴望,让人忍不住热泪盈眶。」

甘迺迪超然中立的立场,让他在9位大法官里享有特别崇高的地位。

他曾因禁止公立学校毕业典礼祷告与捍卫堕胎权,惹恼保守派;也曾因平权法案与倡导金融法,激怒自由派。

《联合报》报导,甘迺迪对限制死刑也扮演重大角色,包括引用宪法第八修正案禁止残酷和异常的刑罚、禁止处决心智残障者、禁止处决青少年罪犯、禁止把强暴儿童等非杀人罪犯判处死刑等等。

在退休前一年的任期中,甘迺迪支持许多保守派的立场,使川普政府连连获得大胜,包括维持川普总统的旅行禁令、徵收网路销售税、禁止公务员工会向非会员强制收取代理会,以及推翻加州规定怀孕中心必须向妇女告知堕胎选择的法律。

甘迺迪是如何长成的?

1936年7月生于加州沙加缅度的甘迺迪,是3个孩子中的老二,身为律师兼说客之子,从小就注定要和法律结下不解之缘。他曾在母亲担任秘书的加州参议会当送件小弟,高中时,开始帮忙父亲校对法律文件。

后来他赴史丹佛大学就读,大四曾负笈英国伦敦政经学院,大学毕业后,再于1961年取得哈佛法学学位。完成学业后,甘迺迪回到加州克绍箕裘,接下已故父亲的律师事务所,一方面磨练法律技巧,二方面更加深了和政界的关係。

他和加州知名律师米塞(Ed Meese)成了朋友,而身为共和党大老的米塞,后来成为时任加州州长雷根的检察长。

雷根把甘迺迪引荐给时任总统福特,福特指派甘迺迪进入第九巡迴上诉法院。雷根当上总统后,1987年提名甘迺迪,取代遭联邦参议院拒绝的鲍克(Robert Bork),于1988年2月进入最高院担任大法官。

甘迺迪是最高法院5位天主教法官之一,小时担任辅祭的他相当虔诚,长大后也仍保有绅士作风,彬彬有礼,想法不外露。他和妻子玛莉珍妮(Mary Jeanne)结縭50多年,育有3个孩子。

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川普上任后,重大胜利之一就是2017年成功让保守派法官戈萨奇(Neil Gorsuch)成为美国最高法院大法官。而甘迺迪退休后,川普可从一系列候选人名单中挑出替补人选,但因为如今的美国参众议院多数党皆为共和党,未来最高法院极有可能右倾,走向保守派的道路。

《上报》报导,参议院共和党领袖麦康纳(Mitch McConnell)提到,参议院将在「今年秋天」表决甘迺迪的继任者,意即在11月美国期中选举前就能知道美国最高法院未来立场,也可能为期中选举带来新的变数。

民主党参议院领袖舒默(Charles Schumer)说:「最高法院的此空缺是这个国家在一个世代中最为重要的。」表示美国的健保体系和女性生育权都有可能受到严重影响。

《联合报》报导,川普及其共和党盟友几个月来一直希望甘迺迪退休,以在民主党有机会控制参院并阻挡共和党提名的人选前,把新的保守派大法官送进高院。

新的大法官人选可能包括曾在高院担任甘迺迪书记的华府联邦上诉法官凯文诺(Brett Kavanaugh),以及联邦第三巡迴上诉法庭法官哈迪曼(Thomas Hardiman);川普去年就曾考虑由哈迪曼接替猝逝的大法官史卡利亚,可是最后由戈萨奇出线。

川普可望在数周内宣布提名人选,并在10月初国会复会时交付参院认可,以赶在共和党仍控制参院时造成既成事实。